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quinta-feira, 26 de março de 2009

Bilionário de Volta ao ESPAÇO


O foguete russo Soyuz decolou, nesta quinta-feira, rumo à Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) levando o bilionário americano Charles Simonyi, que se torna o primeiro turista espacial a fazer a viagem pela segunda vez. Um dos fundadores da Microsoft, Simonyi, que teve que desembolsar US$ 35 milhões por sua segunda viagem espacial à Estação Espacial, voltará à Terra em 7 de abril. Para ter sua primeira experiência no espaço, em 2007, o americano de origem húngara pagou cerca de US$ 25 milhões.

Durante sua estada na ISS, o turista americano deve realizar experiências científicas, como medir a contaminação radiativa da plataforma e realizar testes bilógicos. Além de Simonyi, o foguete lançado do cosmódromo de Baikonur às 14h49m de Moscou (8h49m no horário de Brasília) leva dois astronautas: o russo Gennadi Padalka e o americano Michael Barratt. A dupla ficará seis meses no espaço. Padalka será o comandante da Estação Espacial. O astronauta da Nasa trabalhará como engenheiro de bordo.

Desde o ano 2000, seis turistas espaciais viajaram a bordo de uma cápsula Soyuz para a ISS. O primeiro dos "participantes não-profissionais de voos espaciais" - segundo a terminologia usada pela agência espacial russa Rascosmos - foi o americano Denis Tito, que no dia 28 de abril de 2001 começou a viagem pela qual pagou US$ 20 milhões. Depois dele, viajaram ao espaço o sul-africano Mark Shuttleworth, em 2002; o americano Gregory Olsen, em 2005; a iraniano-americana Anousheh Ansari, em 2006; Simonyi, em 2007; e o americano Richard Garriott, em 2008. 

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